Amplificateur optique

En optique, on nomme un amplificateur optique, un système qui augmente un signal lumineux sans avoir besoin de le convertir en premier lieu en signal électrique avant de l'augmenter avec les techniques classiques de l'électronique.



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En optique, on nomme un amplificateur optique, un système qui augmente un signal lumineux sans avoir besoin de le convertir en premier lieu en signal électrique avant de l'augmenter avec les techniques classiques de l'électronique.

Amplificateurs à fibre

Amplificateur à fibre dopée

Diagramme schématique d'un amplificateur à fibre dopée

Un amplificateur à fibre dopée fonctionne à la manière d'un laser. Une portion de fibre optique est dopée et est pompée optiquement avec un laser pour placer les ions de dopage dans un état excité. Quand un signal lumineux passe à travers ce morceau de fibre optique, il désexcite les ions par effet laser en produisant un photon en tout point semblable au photon incident. Le signal lumineux a par conséquent été doublé.

Par effet d'avalanche, l'augmentcation du signal se fait jusqu'à la sortie de la section dopée de la fibre optique.

Bruit dans les amplificateurs à fibre dopée

Les amplificateurs à fibre dopée sont sujet à un bruit qui est dû à la désexcitation spontanée des ions. Cette désexcitation produit des photons dans des directions aléatoires, mais seule la direction avant intervient dans le bruit final observé en sortie de fibre.

La dés-excitation dans les autres directions, surtout en sens inverse de la propagation normale du signal est aussi indésirable, car elle diminué le rendement de l'amplificateur en des-excitant des ions qui ne peuvent ainsi plus participer à l'augmentcation «utile» du signal.

Afin d'éviter un trop fort bruit d'augmentcation, on travaille à des gains modérés.

Effet de polarisation

Dans les amplificateurs à fibre dopée, on peut mettre en évidence une différence d'augmentcation (<0.5dB) en fonction de la polarisation du signal incident.

Amplificateur à fibre dopée à l'erbium

Augmentcation erbium

Les amplificateurs à fibre dopée à l'erbium sont les plus communs.

Les longueurs d'ondes de travail sont réparties en deux fenêtres. La bande Conventionnelle (d'où C-Band) entre 1 525 nm et 1 565 nm et la bande Longue (appelée L-Band) entre 1 570 nm et 1 610 nm. Ces deux bandes peuvent être indifféremment augmentées par ce type d'amplificateur, mais on préfère fréquemment utiliser des amplificateurs optimisés pour chaque application.

La principale différence entre les amplificateurs pour bande C ou L est que pour la bande L, la longueur de fibre dopée est nettement plus longue, ce qui nécessite un pompage optique moins fort.

Il existe deux longueurs d'onde pour le pompage optique de ce type d'amplificateur : 980 nm et 1 480 nm. La longueur d'onde de 980 nm est généralement utilisée pour des équipements à faible bruit. Par contre, comme la fenêtre d'absoption est assez étroite, on doit utiliser des sources lasers stabilisées. La fenêtre d'absorption de la longueur d'onde de 1 480 nm est plus large et est généralement utilisé pour des augmentcations de plus forte puissance. Le pompage optique à ces deux longueurs d'ondes est généralement utilisé en conjonction dans les dispositifs.

Les amplificateurs à fibre dopée à l'erbium ont été découverts par une équipe comprenant David Payne de l'University of Southampton ainsi qu'un groupe des Laboratoires AT&T Bell incluant un français, Emmanuel Desurvire.

L'EDFA[1] est un amplificateur optique à fibre dopée aux ions erbium composé d'une petite longueur de fibre dopée aux ions Er3+. Le signal optique à augmenter mais aussi le laser pompe (apportant l'énergie) sont couplés dans la fibre dopée et émettent dans la même direction.

Amplificateurs pour d'autres longueurs d'ondes

Le thulium est utilisé comme dopant pour augmenter les signaux d'entre 1450 et 1 490 nm et le praséodyme pour les longueurs d'ondes d'environ 1 300 nm. Cependant, ces longueurs d'ondes n'ont pas connu un usage commercial significatif et n'ont pas permis un développement de ces amplificateurs comme les amplificateurs dopés à l'erbium.

Amplificateurs à effet Raman

Augmentcation Raman

Les amplificateurs Raman n'utilisent pas les transitions atomiques d'ions dopés terres-rares dans les fibres mais se basent sur un échange d'énergie par diffusion Raman. Ainsi, un faisceau laser pompe injecté dans la fibre dans le sens inverse de propagation du signal va augmenter la lumière décalée vers les basses fréquences de 13, 2 THz, valeur caractéristique de la silice. L'ensemble des matériaux ont un spectre Raman caractéristique. Pour les télécommunications optiques usuelles à 1 550 nm, il faut par conséquent utiliser un laser pompe autour de 1 450 nm.

L'augmentcation Raman présente divers avantages. Elle ne nécessite pas de fibres spéciales et peut par conséquent être utilisée directement dans les fibres de communication. Qui plus est , l'augmentcation Raman introduit moins de bruit dans le signal augmenté. L'augmentcation Raman présente aussi des atouts non-négligeables dans les communications multiplexées en longueurs d'ondes car sa bande passante de gain est supérieure aux autres techniques d'augmentcation.

Amplificateurs paramétriques à fibre

Amplificateurs à semi-conducteur

Les amplificateurs à semi-conducteurs ont la même structure qu'une diode laser de type Fabry-Perot mais sans les systèmes de réflexions aux extrémités pour éviter l'effet laser dans ce type d'application.

Ce système d'augmentcation est de petite taille et a l'avantage que le pompage est électrique (plus besoin de produire une lumière laser pour faire le pompage optique). La fabrication de ce type d'amplificateur est meilleur marché, mais présente l'inconvénient d'introduire plus de bruit. Il a un gain plus modeste que les amplificateurs à fibre dopée à l'erbium.


Notes et références

  1. rp-photonics. com, Dr. Rüdiger Paschotta, «Erbium-doped Fiber Augmenters», Encyclopedia of Laser Physics and Technology

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